La Grèce veut construire le plus grand parc photovoltaïque du monde

first_imgLa Grèce veut construire le plus grand parc photovoltaïque du mondeVendredi, la Grèce a annoncé sa grande ambition en matière de développement de l’énergie solaire : le pays entend construire le plus grand parc photovoltaïque du monde. L’opérateur chargé de la construction du site cherche alors un partenaire financier pour réaliser un projet qui devrait nécessiter un investissement de quelque 600 millions d’euros.Le site sera “plus grand que n’importe quel autre parc photovoltaïque en activité dans le monde”, s’est félicité lors d’une visite du futur parc, le Premier ministre Georges Papandreou, cité par l’AFP. C’est dans le nord du pays, près de la ville de Kozani, et sur une superficie de quelque 530 hectares situés près d’anciennes mines de lignite, que ce parc photovoltaïque devrait être construit. Combustible extrêmement polluant, la lignite est actuellement utilisée pour alimenter les centrales de l’opérateur public Electricité de Grèce (DEI). C’est à cet opérateur qu’a été confié la réalisation du site, celui-ci ayant prévu de lancer très prochainement un appel d’offres international afin de trouver un investisseur stratégique. Mais déjà, les sociétés chinoise Yingli Solar, allemande Q-Cells AG et américaine SunPower, auraient fait part de leur intérêt, rapportent les médias grecs.Le parc devrait offrir une capacité de 200 mégawatts (MW), permettant ainsi d’alimenter en électricité 55.000 ménages, tout en réduisant chaque année les émissions de gaz à effet de serre de 300.000 tonnes. En outre, le site devrait également accueillir une usine de production de panneaux photovoltaïques. Le 25 janvier 2011 à 10:51 • Emmanuel Perrinlast_img read more

Pollution aux particules fines en IledeFrance

first_imgPollution aux particules fines en Ile-de-FranceLes particules fines, qui pénètrent les poumons en profondeur, ont atteint un taux élevé en Ile-de-France. Ce mardi matin, le taux atteignait son pic avec entre 85 et 115 microgrammes par mètre cube d’air.La pollution aux particules fines observée hier en Ile-de-France s’est poursuivie ce mardi 1er février. Ces particules, dites “fines” pénètrent profondément les poumons et proviennent en particulier des gaz d’échappement des véhicules. De façon à limiter cette pollution extrêmement nocive, la préfecture de police invite les conducteurs à réduire leur vitesse. Le nombre de contrôles des émissions polluantes rejetées par les voitures ont été augmentés.Le seuil maximum de ces particules fines a été atteint ce mardi matin avec entre 85 et 115 microgrammes par mètre cube d’air, indique l’association pour la surveillance de la qualité de l’air en Ile de France. Débutée à 8h du matin hier, l’alerte concernait des particules d’un diamètre inférieur à 10 micromètres.À lire aussiRéchauffement climatique : les émissions de CO2 connaissent leur plus forte hausse en 7 ansCes particules restent présentes en raison d’un très faible vent (seulement 2 mètres par seconde) et les températures elles aussi très faibles. Sciences et Avenir rapporte les recommandations de l’Agence Régionale de la Santé qui concernent les personnes sensibles (enfants, personnes âgées, asthmatiques, insuffisants respiratoires…). Il est conseillé de privilégier les activités calmes, de ne pas utiliser de solvants et de s’abstenir de fumer tout en respectant les éventuels traitements médicaux prescrits.En principe, cet épisode de pollution devrait prendre fin demain.Le 1 février 2011 à 14:41 • Emmanuel Perrinlast_img read more

Une nouvelle méthode de forage se développe aux USA

first_imgUne nouvelle méthode de forage se développe aux USAAvec l’apparition d’une nouvelle technique de forage, les Etats-Unis pourraient inverser la tendance de ces 23 dernières années qui ont vu décliner la production de pétrole sur le territoire américain.Les compagnies pétrolières sont en train d’investir des milliards de dollars pour obtenir les droits d’exploiter de nouvelles sources de pétrole à travers les Etats-Unis. D’ici 2015, les analystes estiment que les nouvelles exploitations pourraient être en mesure de fournir jusqu’à deux millions de barils par jour, soit plus que la production actuelle du Golfe du Mexique. Elles permettraient de fournir de 20 à 40% des besoins énergétiques du pays.C’est la nouvelle méthode de forage qui vient d’être développée qui permettrait de tels résultats. Et c’est cette même méthode qui fait actuellement réagir les écologistes en France. Il s’agit de forages horizontaux à travers la pierre. De l’eau, à très haute pression additionnée de sable et de produits chimiques injectés dans le trou réalisé, permet de briser la roche et de capter le gaz qui s’y trouve emprisonné.Il était jusqu’ici impossible de récupérer par la même méthode le pétrole lui aussi présent dans les sols. Mais les compagnies, en utilisant différents produits chimiques et d’autres procédés, devraient être en mesure de récupérer le précieux or noir. Avec cette découverte, les zones de forage devraient se développer un peu partout sur le territoire américain dans les 18 prochains mois. À lire aussiPourquoi l’hélium change-t-il la voix ?Les Etats-Unis ne semblent pour le moment pas aussi préoccupés que la France des conséquences environnementales désastreuses de cette industrie. L’Agence de protection environnementale avait déjà statué en 2004 sur ce type de forages en les jugeant conformes indique l’Associated Press.Outre le gaspillage phénoménal d’une eau qui se fait de plus en plus rare sur la planète, les nappes phréatiques se retrouvent polluées et l’eau devient absolument impossible à utiliser à cause des produits chimiques employés.Le 10 février 2011 à 12:49 • Emmanuel Perrinlast_img read more

40000 personnes touchées par le bug de Gmail

first_img40.000 personnes touchées par le bug de GmailGoogle a expliqué les raisons du bug de sa messagerie électronique Gmail, qui aurait finalement touché 40.000 internautes au total. Pour Google, le bug de sa messagerie Gmail devrait être réglé d’ici la “fin de la journée”. C’est ce que l’on peut lire sur le blog officiel du moteur de recherche américain, qui a ajouté que seuls 0,02% des utilisateurs de Gmail ne pouvaient plus accéder leurs e-mails, soit moins que les 0,08% évoqués lorsque le bug est survenu. Celui-ci est apparu lors de l’actualisation d’un programme de stockage, ce qui a obligé Google à interrompre le processus et à revenir à l’ancienne architecture.Quant à un retour à la normale, Google se montre optimiste. “La bonne nouvelle, c’est que les courriels n’ont jamais été perdus et que nous avons restauré l’accès à la messagerie pour beaucoup des internautes touchés. Même si cela prend plus de temps que nous l’avions d’abord prévu, nous progressons bien et les choses devraient prochainement revenir à la normale pour tout le monde”, est-il expliqué sur le blog officiel. Le 1 mars 2011 à 10:10 • Emmanuel Perrinlast_img read more

Firefox 6 disponible depuis ce weekend

first_imgFirefox 6, disponible depuis ce week-endLa version 6 du navigateur internet de Mozilla est déjà disponible en téléchargement. Officiellement annoncé pour aujourd’hui, Firefox 6 était présent dès ce week-end sur les serveurs de la Fondation Mozilla. A peine deux mois après la sortie de Firefox 5, la nouvelle version du navigateur débarque déjà sur le net. Alors que Mozilla l’avait officiellement annoncé pour aujourd’hui, Firefox 6 est disponible depuis ce week-end en téléchargement sur les serveurs FTP de la Fondation. Un rythme de sortie que Mozilla a décidé d’accélérer pour garder son dynamisme face à ses concurrents, explique Numerama.com.À lire aussiFirefox junior: l’iPad accueille un nouveau navigateur Web.Toutefois, cette nouvelle version ne constitue pas une mise à jour majeure par rapport à Firefox 5, révèle Zdnet. Si elle présente un temps de démarrage plus rapide, les modifications notables concernent surtout l’affichage des URL dans la barre d’adresse. Avec une meilleure mise en valeur, elle permet à l’internaute de mieux identifier les sites sur lesquels il navigue, et donc de mieux se protéger contre le phishing par exemple. Autre nouveauté : la page “about:memory” offre plus de détails sur l’utilisation de la mémoire tandis qu’une nouvelle page “about:permissions” permet de gérer les autorisations (mots de passe, cookies, géolocalisation…) explique Zdnet. Firefox 6 est disponible en version française pour Windows (lien non disponible), Linux (lien non disponible) et Mac OS (lien non disponible).  Le 16 août 2011 à 10:41 • Maxime Lambertlast_img read more

Les avertisseurs de radars deviennent des outils daide à la conduite

first_imgLes avertisseurs de radars deviennent des “outils d’aide à la conduite”Dès demain, les avertisseurs de radars seront interdits et devront laisser place aux “outils d’aide à la conduite”. En clair, une mise à jour sera obligatoire pour ne plus pouvoir signaler précisément les radars sur une carte, sous peine d’amende.Les avertisseurs de radars ont été un immense succès en France avec près de 6 millions d’utilisateurs actifs aujourd’hui, par l’achat d’un appareil ou d’une application pour smartphone. Les automobilistes vont devoir faire une croix sur leurs systèmes de navigations fétiches puisque dès demain mardi, ces appareils deviennent illégaux sur notre sol hexagonal rappelle France Soir.Bien sûr, pas la peine de jeter son Coyote favori à la poubelle mais l’obligation d’effectuer une mise à jour du système sous peine de sanction. Le contenu de ce patch modifie l’intérêt majeur de ces systèmes : la localisation des radars. Désormais, l’appareil ou le smartphone indiquera à l’utilisateur des “zones dangereuses”, sujettes à contrôle routier, de 4 kilomètres sur autoroute, 2 kilomètres sur route et 300 mètre en ville. Autre modification, les radars mobiles sont eux aussi visés. Ces appareils permettent de signaler, via un bouton physique, la présence d’un contrôle et en avertir immédiatement les usagers aux alentours. Si la fonction existe toujours, la localisation sera plus floue et transformée en “points de danger” qui inclueront également des obstacles, des virages, des travaux,…Enfin, l’appareil délivrera des informations sur la sécurité routière.À lire aussiBroadcom : une puce GPS pour la géolocalisation extérieure et intérieureCette nouvelle, diversement appréciée que l’on soit du côté des automobilistes ou des pouvoirs publics, est la résultante d’un accord passé entre l’Association française des fournisseurs et utilisateurs de technologies d’aide à la conduite (Afftac) et le Ministère de l’intérieur qui désapprouvait un système qui encourageait les conducteurs à mal se comporter sur les routes. Un argument réprouvé par l’Afftac qui insistent à dire que leurs clients ne s’équipent pas pour garder leurs points mais pour rouler sereinement, et éviter des dépassements involontaires. Pour le moment les GPS, proposant aussi l’emplacement des radars fixes, ne sont pas visés par cet accord.Le 28 novembre 2011 à 17:15 • Maxime Lambertlast_img read more

Microsoft gagne encore plus dargent grâce à Android

first_imgMicrosoft gagne encore plus d’argent grâce à AndroidMicrosoft gagne en justice contre Motorola. La firme de Redmond a prouvé que le constructeur utilisait des technologies propriétaires dans sa version d’Android et devrait donc verser des royalties. Une victoire de plus pour l’éditeur.Microsoft a fait, il y a quelques années, une excellente affaire en rachetant une centaine de brevets régissant le noyau Linux, utilisé aujourd’hui par Google dans son système mobile Android. L’éditeur a profité de cet avantage en matière de propriété industrielle pour menacer de procès les constructeurs utilisant ces technologies déposées. Tous ont négocié un arrangement financier sous forme de royalties, et Microsoft réussit à gagner de l’argent sans bouger le petit doigt.À lire aussiLes applications pour entraîner son cerveau sont-elles vraiment efficaces ?Tous ? Non. Motorola avait encore résisté à ces pressions mais la justice a été expéditive et en faveur de Microsoft, indique iTespresso. L’ITC, pour International Trade Commission n’a retenu qu’un des sept chefs d’accusation avancés par Microsoft, ici une technologie implémentée dans l’agenda Android. Le constructeur, désormais propriété de Google, va devoir se résigner et régler ses royalties pour continuer son activité sans devoir encourir de nouvelles poursuites dans les tribunaux mondiaux.Dans la même veine, HTC a également subi le même revers judiciaire. Reconnu coupable d’avoir utilisé frauduleusement une technologie propriétaire d’Apple, le constructeur a jusqu’au 19 avril 2012 pour modifier son code source, sous peine de voir ses produits interdits à la vente aux Etats-Unis.La guerre des brevets, dont la plus grosse bataille entre Apple et Samsung continue sur tous les continents, ne fait décidément que commencer. Le 24 décembre 2011 à 19:35 • Maxime Lambertlast_img read more

Apple débauche chez Adobe pour développer iAd

first_imgApple débauche chez Adobe pour développer iAdLa marque à la pomme aurait recruté Todd Teresi, le vice-président d’Adobe, afin de développer sa régie publicitaire iAd.Apple veut rendre sa régie publicitaire iAd rentable. Pour cela, la marque américaine a décidé de changer les personnes à la tête de celle-ci. Exit Andy Miller, le fondateur de la régie Quattro rachetée en 2010 pour lancer iAd, et bienvenu Todd Teresi. Ce dernier était jusque-là le vice-président d’Adobe en charge des solutions média. Si Apple n’a pas officiellement confirmé le “transfert”, Adobe a confirmé le départ de l’intéressé, rapporte Le Journal du Net.Lancée en 2010, la régie publicitaire mobile peine à convaincre les annonceurs en raison de prix bien trop élevés et d’une couverture limitée à l’environnement iOS, au contraire de ses concurrentes. Néanmoins, alors que les premiers espaces ont été réservés pour un million de dollars lors de son lancement, les tarifs n’ont cessé de baisser pour atteindre les 300.000 dollars à la mi-2011. Apple a quand même réussi à grignoter 15% du marché américain dans le secteur, toujours dominé par Google. Le 7 janvier 2012 à 21:00 • Maxime Lambertlast_img read more

Le faciès des primates moins dornements plus dexpressions

first_imgLe faciès des primates : moins d’ornements, plus d’expressionsDes chercheurs américains ont montré, chez les singes sud-américains, un lien entre complexité des rapports sociaux et ornements physiques de la face : la simplicité serait de rigueur pour que chacun puisse mieux interpréter les expressions faciales de ses congénères. Des spécialistes de l’évolution de l’Université de Californie de Los Angeles ont étudié les ornements faciaux ainsi que la sociologie de 129 espèces de platyrhiniens (ou singes d’Amérique du Sud), lesquels présentent “des visages rouges brillants, des moustaches, des touffes de poils et beaucoup d’autres choses”, comme le souligne Michael Alfaro, membre de l’équipe de recherche dont l’étude est publiée dans les Proceedings of the Royal Society B. À lire aussiCette vidéo retrace l’évolution de nos ancêtres en moins de 2 minutesAinsi, ils ont pu faire une découverte étonnante. “Nous avons constaté que les espèces qui vivent en groupes importants ont des visages (…) plus simples, plus clairs. Nous pensons que c’est lié à leur capacité à communiquer en utilisant des expressions faciales : un visage plus clair pourrait permettre (…) de transmettre plus facilement les expressions”, explique le scientifique cité par le Daily Mail.Une preuve qualitative – la première du genre – d’un lien entre comportement social et évolution faciale (en termes de diversité et de complexité) chez les primates. Mais il s’agit surtout d’une découverte “contrintuitive” : les primatologues avaient jusqu’alors tendance à penser que les signes distinctifs du visage permettaient aux individus de vastes groupes sociaux de mieux se reconnaître pour gérer leurs interactions.Par ailleurs, si la découverte permet d’en apprendre davantage sur ces singes, elle pourrait également permettre d’en apprendre sur l’homme. Les être humains “ne portent pas d’ornementations élaborées sur la face, [mais ont] la capacité de communiquer visuellement avec les expressions du visage. (…) C’est un bon début vers la compréhension de la diversité du visage”, relève Michael Alfaro, qui compte poursuivre ses investigations. Le 13 janvier 2012 à 19:29 • Maxime Lambertlast_img read more

Le Samsung Galaxy S3 chez Virgin Mobile dès le 25 mai

first_imgLe Samsung Galaxy S3 chez Virgin Mobile dès le 25 maiAlors que le dernier et très attendu smartphone de la marque sud-coréenne sera disponible chez tous les opérateurs le 29 mai, Virgin Mobile a obtenu quatre jours d’avance sur ceux-ci…Pour les opérateurs, certains smartphones sont stratégiques tant ils promettent en termes de ventes potentielles. C’est bien évidemment le cas du dernier bijou de Samsung, le Galaxy S3, présenté comme l’un des principaux concurrents au prochain iPhone, prévu pour la fin de l’année. A chaque fois, les opérateurs font donc tout pour obtenir une avant-première sur ces produits…Dans le cas du Samsung Galaxy S3, c’est Virgin Mobile qui a décroché le gros lot, rapporte Les Numeriques. L’opérateur a ainsi obtenu quatre jours d’avance sur SFR, Orange ou encore Bouygues Telecom pour commercialiser en ligne et dans ses boutiques l’appareil sous Android. Il sera donc disponible dès le 25 mai, les concurrents devant donc s’armer de patience jusqu’au 29 mai.  Le 14 mai 2012 à 16:34 • Maxime Lambertlast_img read more

Samsung Galaxy S4 nouvelles caractéristiques dévoilées

first_imgSamsung Galaxy S4 : nouvelles caractéristiques dévoilées ?Alors que le CES 2013 de Las Vegas et le MWC de Barcelone arrivent à grands pas, de nouvelles informations provenant du site PhoneArena détaillent certaines spécificités d’un des smartphones les plus attendus des férus de technologie : le Samsung Galaxy S4.Un capteur APN 13 Mpixels, un processeur véloce épaulé par une quantité appréciable de mémoire vive, un écran incassable, une présentation au MWC 2013…De nombreuses rumeurs gravitent autour du futur smartphone-star de Samsung, le Galaxy S4.À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Et à mesure que certaines dates clés approchent, certaines données se croisent, se soulignent, pour devenir de véritables points techniques sur lesquels le dispositif serait attendu. Mais d’autres indiscrétions, provenant de sources dites sûres, viennent rafraîchir les rumeurs planant au-dessus du concurrent du futur iPhone 5s, voire les étayer. C’est le cas des informations provenant du site PhoneArena.com, relayées par une source coréenne et confirmées par une personne travaillant en interne chez le constructeur.Ces informations font état de la présence d’un S-Pen, le fameux stylo électronique du Note 2, qui serait donc désormais également associé au Galaxy S, d’un écran de technologie AMOLED disposant d’une diagonale de 5,5 pouces, et affichant une résolution de 1280 par 720 pixels…Mais surtout le fait que cet écran soit, comme le supposent les rumeurs, parfaitement flexible et incassable ! Voilà ce qui se cacherait donc derrière la fameuse innovation de Samsung, imagée par une campagne de promotion très mystérieuse.D’après cette même source, le Samsung Galaxy S4 serait présenté lors du CES de Las Vegas, qui aura lieu entre le 8 et le 11 janvier 2013.Le 31 décembre 2012 à 15:03 • Maxime Lambertlast_img read more

Des chameaux géants vivaient dans lArctique il y a 35 millions dannées

first_imgDes chameaux géants vivaient dans l’Arctique il y a 3,5 millions d’annéesDes scientifiques canadiens ont découvert un fragment d’os fossilisé de chameau préhistorique sur une île de l’archipel arctique canadien. Cette trouvaille tend à prouver que le chameau a fait sa première apparition en Arctique il y a de cela, des millions d’années.C’est sur l’île d’Ellesmere, proche du Pôle Nord et du Groenland, que des scientifiques canadiens ont fait une trouvaille inattendue. A proximité d’arbres pétrifiés, ils ont découvert un fragment d’os… de chameau préhistorique fossilisé. “C’est surprenant parce que nous associons habituellement les chameaux à des habitats arides ou semi-arides”, a expliqué à LiveScience la paléobiologiste Natalia Rybczynski du Canadian Museum of Nature d’Ottawa.Aussi, “c’est la première preuve que des chameaux ont été là un jour”, a t-elle ajouté. L’analyse du collagène des 30 pièces d’os découvertes a permis de voir que leur propriétaire appartenait à la famille des camélidés préhistoriques géants et que celui-ci vivait dans cette région il y a environ 3,5 millions d’années. Or, à cette période, cette région du globe bénéficiait d’un climat plus doux de 2 à 3°C par rapport à aujourd’hui, soulignent les chercheurs avant d’ajouter que la température y restait néanmoins négative. Cet animal “habitait le Grand Nord durant la période chaude du Pliocène, lorsque la région était boisée et que les larges détroits de l’archipel arctique canadien étaient comblés par des sédiments”, notent les chercheurs dans leur étude publiée par la revue Nature Communications.Une famille apparue dans le Nord il y a 45 Ma À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?D’après les chercheurs, la famille des camélidés est née en Amérique du Nord, durant l’Eocène voici 45 millions d’années. Ces animaux auraient ensuite migré en Asie via une mince langue de terre qui reliait alors les deux continents dans le détroit de Bering. Une autre partie de la famille s’est quant à elle dirigée vers l’Amérique du Sud où leurs descendants vivent encore aujourd’hui : les lamas, alpagas et vigognes. Mais aucun fossile n’avait été retrouvé jusqu’ici dans le Grand Nord. “Le chameau d’Ellesmere est le représentant le plus septentrional des camélidés” découvert à ce jour, souligne l’étude. La découverte confirme ainsi que le grand-père de tous les chameaux, dromadaires et lamas modernes a bien fait son apparition en Amérique du Nord. Côté anatomie, cet antique chameau était au vu de ses ossements très semblable aux animaux actuels mais sa taille était environ 30% supérieure. Il présentait ainsi des similarités avec le chameau géant du Yukon qui vivait environ à 2.000 km de là où a été découvert le nouveau spécimen. Désormais, les chercheurs prévoient donc de poursuivre l’exploration pour trouver d’autres restes de chameaux dans l’Arctique nord. Le 6 mars 2013 à 12:56 • Maxime Lambertlast_img read more

This Rare Syndrome Makes Hedgehogs Look Adorable But Can Be Deadly

first_imgStay on target Hedgehogs are undeniably cute, but under unusual circumstances, they can get even cuter. Balloon Syndrome can occur when hedgehogs receive a particular form of trauma. As the name suggests, Balloon Syndrome causes the hedgehog to expand like a beach-ball, till they’re just a big round adorable thing. Unfortunately, this also happens to be uncomfortable and potentially fatal for the hedgehog, which is a real bummer.A recent case of Balloon Syndrome in a wild hedgehog in Scotland caused the little fellow, later named Zepplin, to swell up to twice his size. Little Zepplin was found on the side of the road on July 23, and the Scottish Society for the Prevention of Cruelty to Animals (SPCA) rescued him.According to LiveScience, Romain Pizzi, the wildlife veterinary surgeon handling Zepplin’s case, the hedgehog’s Balloon Syndrome was “so severe.” Typically the puffing up occurs only on the top of a hedgehog, but Zepplin’s entire body appeared to be swollen.Oddly enough, though there is a cure for Balloon Syndrome, scientists aren’t 100% sure of the cause. This is because Balloon Syndrome has only been observed in animals which have already been stricken by it. The consensus seems to be blunt trauma to the hedgehog’s small windpipe.The hedgehog windpipe has a valve called the glottis which opens and closes as the animal breathes. IF the hedgehog is struck, by a kick from a human, horse, or another impact which this valve is closed, the air continues to collect in the lungs, which causes them to balloon outwards. Eventually, the lung forms small ruptures which allow the air to flow out of the lungs and into the body cavity.Balloon Syndrome can be fatal, though not from the injuries to the animal’s lungs as one would think. Hedgehogs defend themselves by rolling into a ball to protect their vulnerable undersides and heads with their spines. An animal affected by Balloon Syndrome can’t roll up and makes an easy target for predators.To cure a hedgehog of Balloon Syndrome, a veterinarian must make a series of small incisions in the animal’s skin. These holes allow air to escape, and then the surgeon keeps those holes open while the lungs heal, so no more air collects under the skin.Zepplin the hedgehog after surgeryFortunately, hedgehogs can recover fully from the ailment. The Scottish SPCA stated that Zepplin has undergone surgery and is “doing well and healing quickly.”Let us know what you like about Geek by taking our survey. Watch: Dolphin Leaps Feet Away From Unsuspecting SurferWatch: Deep-Sea Octopus ‘Billows Like a Circus Tent’ last_img read more

Microsofts Xbox Adaptive Controller Helps Gamers With Disabilities

first_img The design of the standard video game controller hasn’t changed much in nearly 20 years. While the modern controller works well for most, they aren’t always ideal for folks with physical limitations. Over the years, some in the gaming community have created DIY controllers for gamers with physical disabilities. While these efforts are certainly laudable, there has never been an official controller of that kind from any of the major gaming companies. Today, Microsoft is taking great strides in making gaming more accessible with the announcement of the Xbox Adaptive Controller.“The Xbox Adaptive Controller has been years in the making, though we realize that this is only one step along our journey of inclusive design and that we have more work ahead,” said Xbox Head, Phil Spencer over on Xbox Wire. “This has been a passion project for people around the world, both inside Microsoft and beyond. We’re thrilled to introduce it to the world today, tell the story behind it, and take what we have learned on our journey to inform future initiatives in inclusive design.”The Xbox Adaptive Controller allows users to create custom controller setups to suit their individual needs. The controller can be set up with up to three different gaming profiles. Unlike modified controllers, the device doesn’t need to be reset every time a new game is played. It is compatible with both Xbox One and Windows 10 PC titles. The controller features two large buttons that can be reprogrammed to act as any of the standard controller’s button inputs through the Xbox Accessories app. The controller is also compatible with common adaptive switches that gamers with limited disabilities may already own. These inputs include PDP’s One-Handed Joystick for the Xbox Adaptive Controller, Logitech’s Extreme 3D Pro Joystick, and Quadstick’s Game Controller.The controller was developed in partnership with organizations across the globe such as The AbleGamers Charity, The Cerebral Palsy Foundation, Craig Hospital, SpecialEffect, and Warfighter Engaged. Microsoft not only worked directly with these organizations to assist in the controller’s development, but also with gamers who have limited mobility.Gamers like Dan Bertholomey, who lost the use of his right arm and hand after almost being killed in a hit-and-run incident, find the controller extremely beneficial. “The possibilities are endless” said Bertholomey.“There’s so much you can do with it. I’ve been searching for a one-handed controller for years. I’m so grateful to have a product like this. Microsoft is my hero now more than ever.”Even Microsoft employees are enjoying the benefits of the Xbox Adaptive Controller. Solomon Romney, a Microsoft Stores retail learning specialist in Salt Lake City, Utah was born without fingers on his left hand. He was able to move some difficult to navigate buttons on the controller through a mix of software remapping and adding switches he changes depending on the game he’s playing. He uses the adaptive controller in tandem with an Xbox Elite Controller. This allows him more flexibility than he’s ever known.“I can customize how I interface with the Xbox Adaptive Controller to whatever I want,” said Romney. “If I want to play a game entirely with my feet, I can. I can make the controls fit my body, my desires, and I can change them anytime I want. You plug in whatever you want and go. It takes virtually no time to set it up and use it. It could not be simpler. I get to redesign my controller every day and get to choose how I want to play, Romney said. For me, that’s the greatest thing ever.”The controller does more than make it possible for people with limited mobility to play games. It also helps them feel less isolated because of their disability.“It goes to the core of everything I am, everything I’ve grown up with, everything I’ve experienced,” said Romney. “It’s nice when a person considers you. It’s unbelievable when a company does it, when a company thinks about you, designs something for you. All of a sudden, I’m not the person on the outside.”Expect the Xbox Adaptive Controller to cost $99.99 when it becomes available exclusively through the Microsoft Store later this year. That may sound pricey, but it’s actually a great value compared to many of the custom controllers out there. Microsoft will reveal more information about the controller during this year’s E3. Pre-orders should become available soon.Make sure to check out two great features about the controller over on Microsoft Story Labs and on Microsoft Chief Accessibility Officer Jenny Lay-Flurrie’s blog. Let us know what you like about Geek by taking our survey. Hands-On: ‘Stranded Sails’ Is a Relaxing Farm Sim AdventureHands-On: ‘Sparklite’ Is a Fun Zelda-Inspired Roguelike center_img Stay on targetlast_img read more

Everything Old Is New Again in Yakuza Kiwami 2

first_imgStay on target The Yakuza franchise has enjoyed a big boost in popularity this generation, especially in the West. Last year saw the release of Yakuza 0 and Yakuza Kiwami. The former is a prequel to the entire franchise, while the latter is a remake of the first game. It comes as no surprise to see the second installment also get the remake treatment in the form of Yakuza Kiwami 2. Like its predecessor, it is another excellent remake that manages to feel like an all-new game.Yakuza Kiwami 2 picks up almost directly after the original Kiwami. Following the tumultuous events of the previous game, series star Kiryu Kazuma now lives a peaceful existence. Since this wouldn’t make for an engaging gaming experience, it’s not long before Kiryu returns to the world of Japanese organized crime. He is the only one who can prevent an all-out war between two rival gangs. Things get personal when the head of one gang sees Kiryu as a direct rival. He’ll do anything to ensure he’s the only “dragon” in the Japanese underworld.While Yakuza Kiwami 2 is a sequel, it does an admirable job of getting newcomers up to speed. Near the beginning, players have the option to view the events of the previous installment. This consists of cutscenes lifted straight from the game with narration by Kiryu. If you’re a first-timer, I highly recommend watching all of the cutscenes. This game’s story is highly dependent on the previous one. If you’ve already played Yakuza Kiwami, you can go ahead and skip this part and jump straight into the action.Besides the obvious graphical overhaul, Yakuza Kiwami 2 features content not found in the original Yakuza 2. The two most notable additions are a Clan Creator mode and a campaign focusing on Goro Majima. The former is a rather elaborate tower defense game involving Japanese wrestlers. The latter shows what happened to the beloved eye patch-wearing character after Yakuza Kiwami. On top of that, the entire game has a reworked script and voice-overs. Even if you’ve played Yakuza 2, there’s plenty new here.Structurally, Yakuza Kiwami 2 is no different from other entries. There are two main districts for players to visit: the fictional cities of Kamurocho and Sotenbori. Each city contains all manner of shops where players can dine or play mini-games. The streets are full of NPCs going about their daily lives. Some of these non-playable characters give the player sub-quests to fulfill. And it wouldn’t be a proper Yakuza experience without a whole lot of fighting. If you’ve played Yakuza games, then you’ll feel right at home here.The combat mechanics are every bit as deep as those found in fighting games. Kiryu can attack opponents with a series of punches and kicks. Various button combinations perform different attacks. Kiryu can also use weapons already on his person or dropped by enemies. These include knives, swords, clippers, brass knuckles, handguns, and more. Our hero can also use objects found in the environment. These include bicycles, traffic cones, billboards, furniture, and pretty much anything not nailed to the ground. Combat is so varied (and random) that it never ever gets boring. This is good considering how one spends so much time one spends in combat.Upgrades also help keep combat interesting. Everything from fighting thugs, eating at restaurants, and completing side quests awards players with points. They can use them to upgrade different attributes like health, strength, and defense. Players can also use points to unlock new fighting skills and passive abilities. You may have to do some grinding to acquire enough points to unlock new abilities. Given the number of activities available, you probably won’t have to actively grind very often.Like Yakuza 6, Yakuza Kiwami 2 runs on the Dragon Engine. Not only does this engine produce a stunning looking game, it also streamlines the overall experience. Players can now enter and exit buildings without seeing a loading screen. Transitioning into battles is just as effortless, and battles can even take place indoors. Fighting itself feels extremely smooth when compared to previous entries. Players can now run from a fight if they want. The new engine also makes it possible to have many more characters on-screen at once. Of course, this also means Kiryu can fight larger groups of foes. Japanese cities have many citizens and the Dragon Engine makes the game feel more authentic in that regard.The Dragon Engine breathes new life into the familiar locales of Kamurocho and Sotenbori. These familiar places look entirely new thanks to the updated graphics. The new engine gives everything in the environment a wonderful sense of realism. The new particle, lighting, and water effects also help make the world feel more alive. Those who’ve played Yakuza 6 will understand what I’m talking about regarding the Dragon Engine’s capabilities. First-timers will simply appreciate the gorgeous and detailed Japanese streets. This is as close as you can get to visiting Japan without actually being there.While the story of any Yakuza game is crucial, for me, the real heart and soul of the franchise lies with its various sidequests and mini-games. As you travel the world, you’ll run into many eccentric characters making strange demands. What makes these scenarios hilarious is the seriousness with which Kiryu undertakes them. Whether it’s posing for a photo shoot or finding someone’s lost cat, Kiryu is all business. Some quests have you simply finding an item or beating the crap out of dudes. Others are more involved. The biggest, most intricate side mission involves running a hostess club. But no matter their scope, the sidequests give the game a degree of charm you might not expect from a title with such a weighty story.Players can also unwind by playing mini-games. Games like miniature golf or batting cages will be familiar enough to Western audiences. Other activities like shogi or mahjong will feel completely foreign. Thankfully, each mini-game comes with exhaustive instructions on how to properly play them. I personally have a hard time wrapping my head around something like mahjong, but I’m glad it’s there for folks with patience to learn the rules.If you don’t want to play mini-games, you can visit any of the restaurants and convenience stores and fill up on some delicious Japanese food. Like every activity, eating provides players with experience points and bonuses. Some plate combinations actually give extra experience points. This encourages users to experiment with different plate combos. In general, it’s always good to visit restaurants to see what’s on the menu.My absolute favorite mini-games are found in the arcades. Since Yakuza is a Sega property, it’s no surprise that arcades have Sega games. Yakuza Kiwami 2 features fully playable versions of Virtual-On and Virtua Fighter 2. These are two of my favorite games of all time — especially Virtua Fighter 2. Both titles look and play great. There’s also a UFO catcher in the arcade. Like in the real world, using these machines to grab toys and prizes can be very frustrating since the catcher has such a loose grip. Whether you’re playing an arcade classic or pulling your hair out thanks to the UFO catcher, the arcades are awesome places to spend your time.Yakuza 2 is one of the most celebrated entries in the series so it’s right that it gets such a fantastic remake with Yakuza Kiwami 2. Everything about the game, including its graphics, story, characters, combat, side quests, mini games, and overall presentation is top notch. It truly feels like a brand-new entry despite being a remake. If you’re a fan of the franchise or have started the journey by playing Yakuza 0 and Yakuza Kiwami then picking up Yakuza Kiwami 2 is a no-brainer.Revisit this team’s game Yakuza 0 with the hands-on review on the game’s sixth edition. Check out the Fancy Collector’s Edition on the game too. Read our hands-on review of this creative team’s other game H1Z1:Battle Royale. Stay up to date on all PlayStation 4 games news here.   Let us know what you like about Geek by taking our survey.center_img Hands-On: ‘Stranded Sails’ Is a Relaxing Farm Sim AdventureHere’s an Hour of Incomprehensible ‘Death Stranding’ Gameplay last_img read more

Sign Up Now For Criterion Collections New Streaming Service

first_img The Criterion Collection, known for its impressive library of classic films and contemporary titles, is launching its own streaming service.Cinephiles can sign up now for the Criterion Channel, expected to launch in the US and Canada on April 8.Providing “constantly refreshed” selections of Hollywood, international, art-house, and independent movies, the new platform also offers access to Criterion’s entire streaming library of more than 1,000 “important” films from around the world.“There’s something new to choose from every day of the week on the Criterion Channel,” according to the website.Start with Sunday Spotlights on directors, stars, genres, and themes; tune into Tuesday’s Short + Feature; or grab some popcorn and Milk Duds for the Friday double bill.Users can learn new skills with the 15-minute-a-month film school, or choose from “suggestions by friends like Barry Jenkins, Guillermo del Toro, or Mira Nair.”Charter members—those who sign up before the service goes live—will enjoy a 30-day free trial (starting April 8) and one complimentary flick per week between now and the launch. Our first Movie of the Week is MIKEY AND NICKY! Charter Subscribers can watch our full edition of Elaine May’s 1976 masterpiece now alongside our special features! pic.twitter.com/cJSSyQWTKA— Criterion Channel (@criterionchannl) January 30, 2019Early-bird subscribers also enjoy a slight discount, paying $10 per month, or $90 annually; for folks waiting until after the start date, it’ll cost $11 per month, or $100 annually.Currently restricted to Web-only viewing, Criterion Channel will soon expand to desktop, Apple TV, Amazon Fire, Roku, iOS, and Android devices.“Go deep with the Criterion Collection’s archive of special features for context that no other service can match,” the site boasted.This isn’t the collection’s first foray into online streaming: In 2011, Hulu inked a deal to bring the prestigious omnibus to Hulu Plus subscribers.New York Public Library cardholders, meanwhile, can stream 30,000-plus movies—including the Criterion Collection—for free, in collaboration with on-demand service Kanopy.More on Geek.com:Apple Might Be Making a Video Game Streaming ServiceHere’s Everything Coming to Netflix in February 2019Hulu’s Basic Plan Will Now Only Cost You $6 Per Month FilmStruck Was Great While It LastedBinge Criterion Collection With NY Library Card center_img Stay on targetlast_img read more

WWE RAW 25 Preview The past and present celebrate 25 years of

first_img WALTER and Kassius Ohno set to compete at EVOLVE 135 and 136 Live Events Pinterest WWE will present RAW 25 tonight from two different locations in New York including the Barclays Center in Brooklyn and the Manhattan Center in New York City.The company will be celebrating 25 years of Monday Night RAW, promoting that the “past and present” will join together tonight for a big three-hour celebration.Already advertised for the show is Roman Reigns defending the WWE Intercontinental Championship against The Miz and appearances by Smackdown Live talent.Here is the huge list of legends and current talent scheduled for the show tonight:* Stone Cold Steve Austin* The Undertaker* Ric Flair* D-Generation X* The New Age Outlaws* John Cena* WWE Champion AJ Styles* Smackdown Tag Team Champions The Usos* The New Day* Smackdown Women’s Champion Charlotte Flair* Smackdown GM Daniel Bryan* Smackdown Commissioner Shane McMahon* The APA* The Dudley Boyz* The Bella Twins* Jim Ross and Jerry “The King” Lawler* Eric Bischoff* Jeff Hardy* Christian* Mark Henry* Scott Hall* X-Pac* Chris Jericho* Ted DiBiase* Sgt. Slaughter* Trish Stratus* Torrie Wilson* Michelle McCool* Jacqueline* Terri Runnels* Kelly Kelly* Maria Kanellis* Brother Love aka Bruce Prichard* MVP* The Godfather* The Brooklyn Brawler* The Boogeyman* Teddy Long* John Laurinaitis* NXT GM William Regal* Howard Finkel* Harvey Wippleman* “Mean” Gene Okerlund* Jonathan “The Coach” Coachman* Lillian GarciaAs always, Wrestleview.com will have live coverage tonight at 8:00 p.m. ET (7:00 CT).Wrestleview Live will also return after RAW 25 goes off the air with Adam Martin and special guest Paul Nemer (Owner/Webmaster of Wrestleview.com) to also celebrate 20 years of the website, with a look at at the beginning in 1997.You can join us live on YouTube or on the front page of Wrestleview.com after RAW 25. Twitter Al79 WWE RAW Results – 4/8/19 (Fallout from WrestleMania 35 with Becky Lynch, Seth Rollins) Adam Martin RELATED ARTICLESMORE FROM AUTHOR Google+ Facebook WhatsApp January 22, 2018 at 12:32 pm Jacqueline and Kelly Kelly on the poster? Were they an integral part of “25 years of RAW” WWE Smackdown Results – 4/9/19 (WrestleMania 35 fallout, Kingston celebrates victory) 1 COMMENT Comments are closed.last_img read more

Brush Prairie driver found dead after early morning crash

first_imgA man was found dead after a single-vehicle crash early Monday morning in the Brush Prairie area.Benjamin D. Tiniakoff, 27, of Brush Prairie was driving a 2004 Mitsubishi Lancer east on Northeast 144th Street at about 2:15 a.m., according to the Clark County Sheriff’s Office.The preliminary investigation indicated that the vehicle crossed the center line into the westbound lanes and left the roadway on the north side and struck a tree, the sheriff’s office saidFirst responders from Clark County Fire District 3 responded to the crash and found Tiniakoff, the driver and only occupant of the vehicle, had died in the crash, the fire agency reported.There were no witnesses and traffic detectives are still investigating what caused the crash.Crews from the Vancouver Fire Department and American Medical Response assisted at the scene.last_img read more

Man accused of trying to stomp on baby in Esther Short Park

first_imgPolice say a Vancouver man approached a couple and their newborn baby at Esther Short Park on Saturday and attempted to stomp on the child, court records show.Benjamin R. Courtney, 39, appeared Monday in Clark County Superior Court on suspicion of second-degree assault stemming from the confrontation.The “flustered” couple flagged down police at about 9:50 p.m. and pointed to a shirtless man, later identified as Courtney, who they said tried to stomp on their son, according to an affidavit of probable cause.A prosecutor said Monday that the child is 17 days old.The couple said Courtney was screaming loudly and approached them as they were seated on a park bench at 605 Esther St. He walked directly in front of them, lifted his leg and attempted to stomp on their child who was in a car seat, the affidavit states.The boy’s mother “ripped” the car seat out of the way and began screaming for the child’s father to call 911. Courtney was reportedly yelling, “I’m Italian and angry!” He then fled, court records said.When officers contacted Courtney, he appeared to be under the influence of intoxicants and was yelling that he is Italian and “strong.” He later admitted to stomping on the ground near the child. When asked why he tried to stomp on the child, he said, “When we’re high-powered, we don’t stop,” according to the court document.last_img read more

Crash road maintenance slow Vancouver commute

first_imgA vehicle crash and road maintenance are moderately impeding the Wednesday morning commute in two areas of Vancouver. Washington Department of Transportation alerts say the crash on eastbound state Highway 500 near Milepost 5.9, right before Fourth Plain Boulevard, is blocking the right lane.The crash happened shortly after 6:30 a.m. but was cleared within a half-hour.Local law enforcement did not report on the crash. It’s unknown how many vehicles were involved.A second alert from transportation officials says maintenance on westbound state Highway 14 at Evergreen Boulevard has that exit closed to all traffic. The closure started around 5 a.m.Drivers who use the exit are asked to use an alternate route.last_img read more